LA APA PUBLICA UN ARTÍCULO DE REVISIÓN SOBRE LA EFICACIA DE LA PSICOTERAPIA PSICODINÁMICA

En el último número de la revista American Psychologist, publicación de la American Psychological Association (APA), se ha editado un artículo de revisión sobre la eficacia de la psicoterapia psicodinámica. El artículo tiene como uno de sus objetivos rebatir la creencia generalizada sobre la ausencia de evidencia empírica a favor de los conceptos y tratamientos psicodinámicos, así como la idea de que otras formas de tratamiento presentan una eficacia superior.

En el artículo, Shedler, autor del mismo, comienza describiendo con detalle lo que se considera terapia psicodinámica y pasa después a realizar una revisión exhaustiva sobre la evidencia empírica disponible acerca de la eficacia de esta psicoterapia tanto a corto como a medio-largo plazo.

Las Características de la Terapia Psicodinámica

El autor define la psicoterapia psicodinámica o la psicoterapia psicoanalítica, -términos que en el artículo se utilizan de manera indistinta-, como un amplio rango de técnicas y tratamientos que se fundamentan en conceptos y métodos psicoanalíticos, y que se basan en un menor número de sesiones, tratándose de intervenciones más cortas en el tiempo que el psicoanálisis propiamente dicho. Así, según manifiesta el autor, la esencia de la psicoterapia psicodinámica es la de explorar aquellos aspectos del self que no se conocen en profundidad y, en especial, aquellos que se manifiestan a lo largo de la terapia y podrían estar influyendo en la propia relación terapéutica y en la vida cotidiana de la persona. Para ello, continúa explicando el autor, habitualmente la frecuencia de las sesiones es de una o dos por semana y la terapia puede ser delimitada en el tiempo o bien sin tiempo definido.

La Evidencia Empírica Disponible sobre la Eficacia de la Psicoterapia en General

Desde hace varias décadas, en el campo de la Psicología clínica y de la salud, los diferentes meta-análisis llevados a cabo evidencian la eficacia de la psicoterapia en general o de los tratamientos psicológicos, puesto que, tal y como se indica en el artículo, los tamaños del efecto encontrados en diferentes revisiones cuantitativas son elevados (d = 0,62–0,75) frente a la ausencia de tratamiento o el grupo control.

Es más, esta eficacia es, según muestra el artículo, claramente muy superior a la derivada del tratamiento farmacológico, cuya magnitud oscila entre pequeña y media-baja (d = 0,17–0,31), tal y como se concluye en diferentes meta-análisis realizados sobre la eficacia de diferentes tipos de psicofármacos, y como se refleja en el artículo de la publicación de la APA.

La Evidencia Empírica Disponible sobre la Eficacia de la Terapia Psicodinámica

Una vez realizada la revisión de todos los estudios y meta-análisis sobre la eficacia de la terapia psicodinámica, el autor concluye lo siguiente:

  • La evidencia empírica disponible ha mostrado que la terapia psicodinámica es eficaz en un amplio rango de condiciones o problemas psicológicos (p. ej., depresión, ansiedad, trastornos somatomorfos, trastornos de la conducta alimentaria, problemas relacionados con el abuso de sustancias o diferentes trastornos de personalidad) y poblaciones.
  • En el mismo sentido, esta eficacia no sólo se ha evidenciado a corto plazo, sino también a medio o largo plazo.
  • Así mismo, se han demostrado índices elevados de eficacia para ciertos trastornos de personalidad, especialmente para el trastorno límite de la personalidad, superando, por ejemplo, a la terapia conductual dialéctica.

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